Verdenshjelpsdagen: Amy Abrahams om hvorfor vi trenger å snakke om hiv | NO.rickylefilm.com
Stilen

Verdenshjelpsdagen: Amy Abrahams om hvorfor vi trenger å snakke om hiv

Verdenshjelpsdagen: Amy Abrahams om hvorfor vi trenger å snakke om hiv

Hvorfor vi trenger å snakke om HIV

Bursdagskort. Du sender dem ut og forventer ikke dem tilbake. Men i en boks på min bokhylle, jeg holder en samling av kortene jeg en gang ga til min venn, Ben. Inne er det morsomme meldinger, erklæringer om kjærlighet og masse rare tegninger; en har til og med fått et bilde av to moteriktige 90-somethings (Iris og Carl Apfel, bør du lurer) fast inne - en merknad som sier dette vil være oss i 50 år, fortsatt venner, fortsatt fabelaktig. Men sju måneder etter at jeg skrev det kortet, ble det returnert til meg. Ben hadde dødd. Hans familie funnet kortene blant hans keepsakes og trodde jeg ønsker dem tilbake. Han var 32. En av mine beste venner. Han var også HIV-positiv.

load...

Ben trengte ikke å dø. Ikke så ung, uansett. Og det er vanskelig å akseptere - et dødsfall som kunne vært forhindret, en venn som fortsatt kan være her.

Jeg føler hans fravær som en fantomsmerter. Det har gått fire år uten ham, men jeg har fortsatt sitt nummer i telefonen min. Listen over ting jeg trenger å fortelle ham vokser seg større for hver dag. Hans minne, dette tapet, er en daglig følgesvenn. Noen ganger føler jeg ranet og sint at han kunne ha vært her for 30, 40 år. At han forlot det for sent å få diagnostisert.

Bens historie er komplisert, dets fragmenter satt sammen som et puslespill med manglende deler. Jeg har gått over og over hendelser og omstendigheter og samtaler for svar, men jeg bare finne flere spørsmål. Når ble han først mistenker? Hvorfor ikke han får testet? Hvorfor gjorde han ikke snakke med sine venner? Hva skremte ham mest? Jeg kan ikke late som vet hans tanker. Jeg kan bare forestille seg at frykten for HIV, stigma, ble større enn selve viruset.

Det jeg vet er at han begynte å føle seg uvel. Vi så ham bli tynnere, trekke seg tilbake, og vi bekymret han var deprimert. Men Ben var en privatperson. Hans venner respektert det. Da han var veldig syk, oppfordret vi ham til å gå til en lege. Jeg skulle ha spurt om han hadde tenkt å få en HIV-test, men jeg gjorde ikke det. Hjernen min trykt denne antakelsen. Jeg tenkte, ja, han er homofil, men det trenger ikke å bety det. Nå jeg skulle ønske jeg hadde nettopp spurt.

load...

Hans diagnose kom bare en gang han ble innlagt på sykehus. Da han ble tvunget til å finne ut.

Hver Verdens AIDS-dag siden Ben døde, har jeg fortalt meg selv at jeg vil dele sin historie i håp om at dette kan bidra til å redde folk lidelsen som Ben familie og venner har gått gjennom. Men hvert år, jeg har ikke helt visst hvor du skal begynne. Det jeg vil si er mer enn bare tigge deg til å praktisere sikrere sex og få testet. Dette er mer enn bare ber folk om å være mindre fordoms og mer åpenhjertig. Det jeg vil si er at vi trenger å snakke om hiv. Virkelig snakke om det. Fordi Ben kunne ikke. Jeg kunne ikke. Ikke riktig. Ikke når det ble virkelig.

Jeg ønsker ikke å redusere Bens liv til en advarende historie. Han er langt mer enn bare en historie av HIV. Men faktum er, han er ikke her. Og det gjør vondt. Så på denne Verdens aidsdag, la oss avmystifisere hiv. La oss trekke det ut fra klørne til stigmatisering. La oss fjerne misforståtte moralske dommer fra samtalen - de har ingen plass her. Hvem noen har sex med, hvor ofte, ikke bør ha betydning for hvordan vi ser HIV. Det er et virus. En sykdom. Gay, rett, gamle, unge. Ingen er immune.

Og la oss snakke om kondomer (og, viktigst, bærer dem, og insisterte på dem, bruk dem). La oss snakke om å ha en seksuell helse test og vite statusen din. Når var sist gang du fikk testet for HIV, klamydia, gonoré? Jeg vet når jeg gjorde - rett før jeg begynte å sove med kjæresten min. Hadde jeg må ta en liten prat med ham om å bli testet før sex i gang? Ja, ganske mye. Kjenner jeg min status? Ja. Har jeg sov med folk før og ikke brukte kondom, selv om jeg visste at jeg burde? Ja. Sa jeg stole på dem på den tiden? Ja. Skulle jeg gjøre det nå? Nei. For mye informasjon? Vanskelig.

Kjønn. Vi har alle det. Mange av oss har fikk fanget opp i øyeblikket og gjort ukloke valg. Men livet kan endre på et øyeblikk - et potensielt lidenskapelig, varm, herlig øyeblikk - men det er alt som trengs. Og med mindre du beskytte deg med ikke bare den rette prevensjon, men med kunnskap om din egen seksuell helse, risikerer vi å skade oss selv - og andre.

Jeg kjenner folk som lever lykkelige, sunne, lange liv som også tilfeldigvis har HIV, og jeg tenker på Ben og lurer på hvorfor han ikke er her. Vi har utvilsomt de medisinske ressurser i Storbritannia. Men det er noe større - frykt for diskriminering, frykt for sosial avvisning, frykt for 'det verste' som setter folk av å bli testet. Vi må bekjempe dette stigma. Det er en kamp på langt nær over.

load...

En rapport utgitt av Folkehelseinstituttet England anslått at en fjerdedel av mennesker som lever med hiv i Storbritannia ikke vet de har det. Det er over 26.000 mennesker. Vi trenger å gjøre å få HIV og STI testing like mye en del av vår rutine som å gå til tannlegen, eller frisør. Å være klar over din seksuelle helse trenger ikke å være noe gjort i hvisking og surreptitious besøk til en klinikk. Hvis det er en ting vi må lære av Ben død, er det viktig å få diagnostisert tidlig nok. Det handler også om å kjenne og tro at du er spesiell og fortjener å være sunn og frisk.

"Det er mange flere grunner til å vite din HIV-status, enn det er å ikke. Moderne medikamentell behandling kan holde folk med HIV i live, men de er mer sannsynlig å arbeide hvis noen tester raskt", sier Will Harris fra Terrence Higgins Trust. "Noen som er diagnostisert sent, etter det punktet hvor de burde ha startet behandling, er ti ganger større sannsynlighet for å dø i løpet av det første året etter diagnose enn noen diagnostisert før viruset har en sjanse til å skade deres immunsystem. Vi har alle en ansvar for å kjenne vår hivstatus, både for å beskytte vår egen helse, og at våre partnere. Så hvis det er en stund siden sist test, gjør en innsats denne Verdens aidsdag at du skal gjøre det denne måneden, og være sikker på din status."

For Ben, slutten var grusom. Ikke minst fordi etter å ha blitt innlagt på sykehus og har diagnosen hans endelig bekreftet, gjorde han en mirakuløs bedring. Han kom tilbake til oss, sterkere, håpefull, fast bestemt på å ta vare på seg selv. Vi begynte å lage planer. Han tillot seg selv å se fremover. Men en måned senere, var han borte. En opportunistisk infeksjon.

Det var for sent for Ben.

Men det er ikke for sent for deg. Eller meg. Eller for folk vi kjenner og bryr seg om.

Ben var strålende, kreativ, kjekk (så, så kjekk). En skribent. En tenker. Utrolig morsomt, fryktelig dumt. Han elsket sin katt. Hagearbeid, natur, fugler. Han elsket baking. Madonna. Van Gogh. WB Yeats. Han kunne skyte ut en piggete quip raskere enn de fleste (ikke la deg lure av de engleaktige blå øynene til sin). Vi vil besøke teater, gallerier, gå gjennom parker, planlegger store opplevelser. På regnværsdager, vil vi gå til varehuset Liberty i vår lunsjpause og sitte på 4 € sofaer som om vi var i vår stue. En gammel sjef beskrevet vårt vennskap som en slags 'kjærlighetsforhold'. Jeg ble slått, det er sant. Jeg elsket ham. Jeg håper han visste akkurat hvor mye.

Han var fire år eldre enn meg, men nå er jeg eldre enn han noen gang vil bli. Jeg ser på disse bursdagskort jeg kjøpte for ham, og jeg er takknemlig for den tiden vi hadde. Men jeg vil alltid ønske vi hadde snakket om HIV.

For informasjon om hiv, testing og seksuell
helse, besøk: www.tht.org.uk og www.worldaidsday.org

(Navnet er endret)

load...